Altai

The Altai region is located in the south-eastern part of Russia. The peculiarity of the region is its natural uniqueness. There are almost all known types of terrain — steppes, mountains, valleys on the region’s territory. Civilizations and cultures were layered on and connected to the Altai region for many centuries. The religious beliefs of the Old Believers and other settlers, the pagan cults of nomadic tribes and the shamanic tradition formed the saturation of this region. New cultural layers were formed in this region after Altai lands joined the Russian Empire in the 18th century, the arrival of Soviet power and then its collapse. The new economic relations forced the population of Altai region to adapt to them. Now the main activity in Altai is tourism, which is complemented by an ethnic flavor. Recently, the role of Altai has acquired a different aspect. In a society that lost its unifying meanings after the collapse of the Soviet government, there was a need to search for symbols that can heal and fulfill spiritual needs. Altai is a place with a rich mythology, where paganism with its rituals were preserved along with the connection to the earth and nature, and so the region has become a shelter for the seekers, a “place of power”. I was intrigued by the mysterious charm of this place, and I wanted to know how people live in these conditions. Being imbued with the spirit of the nomads, I drove through the entire Chui highway, which crosses the Altai region from the west to the east, while taking pictures of the people I met.

Алтай 

Алтайский регион расположен в юго-восточной части России. Особенностью края является природная уникальность. На его территории есть практически все известные виды рельефа — степи, горы, долины.

Цивилизации и культуры наслаивались и соединялись на алтайской земле многие века. Религиозные верования старообрядцев и других переселенцев, языческие культы кочевых племен и шаманская традиция образовали насыщенность этого пространства.

Присоединение алтайских земель к Российской империи в 18 веке, приход советской власти, а затем и ее распад образовали новые культурные слои на этом пространстве.

Новые экономические отношения вынуждают население Алтая приспосабливаться к ним. Туризм, дополненный этническим колоритом, является основным видом деятельности.

В последнее время роль Алтая приобрела иной аспект. В обществе, утратившем объединяющие смыслы после распада советской власти, возникла потребность поиска таких символов, которые смогут исцелить и удовлетворить духовные потребности. Алтай — место, в котором сильна мифология, в котором сохранилось язычество с его ритуалами и обрядами, связь с землей и природой, стал пристанищем для ищущих — «местом силы».

Заинтересовавшись мистической притягательностью этого места, мне захотелось узнать, а как живут люди в этих условиях?

Проникнувшись духом кочевников, я проехала по всему Чуйскому тракту, который пересекает Алтай с запад на восток, фотографируя людей, которые мне встречались.